You are here Home » Recipe » Vishu Kanji With Jaggery – A Sweet Start To The New Year

Vishu Kanji With Jaggery – A Sweet Start To The New Year

  • 38

Vishu is  the new  year  according  to the  Malayalam Zodiac  Calendar.   You start  the  year  off  with  something  nice  and  auspicious –  by seeing the Kani as  the  first   thing  in the  morning.  After  that  it is  time  for  breakfast.  For  many of  us  we  start  the first  meal of  the new  year with Vishu Kanji.  Kanji is  a   a  rice  porridge typically  eaten with  coconut  chutney, papad,  and  stir fried  beans or  vegetables.

Vishu Kanji With Jaggery - Breakfast for the new year

For  Vishu this  standard  kanji recipe  where  each component is  cooked  separately takes   on a  slightly different  form.   In this  version the beans  and  rice  are  mixed  together  and  coconut  milk is  added  to make it  creamy.  The   version  popular  in the  Kochi  area  is  lightly sweetened  with jaggery – as  sweet  start  to  the  new  year !

There are  many  variations  of  Vishu  Kanji,  some   thick  like  a  cake   that  you  can  slice into  and  some  thinner more like a   soup.  Some  are brown and sweetened with   jaggery   while  others  are pristine  white  or  savory.   In  our  family   we   are used  to the  sweet  version – after all it is a  celebration.   But  towards  central  Kerala   the  savory versions  are   preferred  and  served  with  mixed  vegetable  avial or  jackfruit  avial.

Whether it is  sweet  or  savory,    whether it  looks  brown or  white   there are  three  main  ingredients  in this  dish –  rice, beans and  coconut.   Coconut  milk is  added  to  the   cooked  rice  and  beans and  lightly flavored  with  savory spices  like  ginger  and  dry roasted cumin.

The  recipe   is  a  bit  similar  to   payasams,  but  not  as  sweet.  This is  not  served  as a  dessert  but as a  delicious beginning  for the new   year. There is   plenty  time  left  in the  day  for that  sugar  high !

Unlike   payasams  there is  no  sweet  spices   like  cardamom  here.  Just a  pinch of  dried   ginger  and  sometimes   cumin.  No  fried  raisins  or  cashew nut  are  used  to   decorate  it either –  all these are  reserved  for a  sweeter  cousin  payasam.  In fact if  you have  left overs , add   more  jaggery and   coconut  milk.  Mix  and  warm it.  Sprinkle  some  cardamom powder  and  garnish  with  fried  cashew nuts  and  raisins  and  call it a  payasam 🙂 .

Vishu Kanji With Jaggery - Breakfast for the new yearI like  to have  my vishu Kanji  warm in a  semi solid   form. Vishu Kanji   thickens  as   it  cools  down.   If you let  it  cool down completely you  could  make  laddus (or  vishu  katta )   with  it  or  slice  and  serve  it   as  breakfast   cakes.

The  beans  in the picture  above is brown beans  or  cow  peas.    You could  use  the   mung  beans  or asuki  beans  as  well  when  these are not  available. The   brown  color  seemed  fitting  considering  that  I  had  unakkalari   and   jaggery.  Unakkalari is  a  raw  rice  with  most  of   the  bran  intact –  similar to the the  brown rice, but  more delicious.   This  is  the   rice  of  choice  for  sweet  deserts like  Nei Payasam  or Pal payasam as  it  cooks   much faster  than the  traditional red  parboiled  rice.   But  it is  difficult  to   find  this  rice  outside of  Kerala.  The  dish  tastes  delicious   even  when   made  with a a  mix  of  brown  rice  and  parboiled   rice  or  regular  white  rice.

Making Vishu Kanji With Jaggery - Breakfast for the new year

These are  the  steps  to making   vishu Kanji.  These are  last  years  pictures, I had  run out of cow  peas and so made  these  with  mung  beans  – but  you could  use butter  beans  and  even  black eyed  peas.

So here is how  to make  the  sweet  Vishu Kanji with jaggery.    This  recipe is  made  in  pressure cooker  which makes  the  cook time  less  than  30 minutes.   It  can be  done in a thick bottomed  pot like  dutch  oven / or  two pots  working  in tandem – one  for  rice  and  the other  for  beans.  This  method  will  increase  the  cook time  and   will require more  water as  well.

Vishu Kanji With Jaggery - Breakfast for the new year

Sweet Vishu Kanji

By Syama
A  breakfast  porridge  made  with  rice  and  beans and  sweetened  with a  touch of  jaggery 
5 from 1 vote
Prep Time 5 mins
Cook Time 20 mins
Total Time 30 mins
Course Breakfast
Cuisine Indian


  • ½ C Raw rice
  • 1/2 C Unakkalari Notes
  • 1/4 C Cow Peas / Vanpayar Notes
  • 1/3 C Grated Jaggery See Notes For Substitutions
  • 1/4 C Coconut Milk Thick Cream
  • 1/2 Tsp Cumin Powder
  • 1 Pinch Ginger Powder
  • 4 - 5 C Water
  • 1 Pinch Salt
  • 1/2 C Grated Coconut


  • Soak  the  brown beans  in plenty of  water for  30 minutes or  the previous night. 
  • In a pressure  cooker  add the  drained  beans  and  1  C  water  and  cook   uncovered  for 5  minutes. 
  • While  the  beans  are  cooking , wash and  drain the  rice/s.   Soak the  jaggery in  warm  water  and  set  aside.
  • Add  the  rice  to the pressure  cooker,  along  with  3 C  water a  pinch of  salt. 
  • Cook till done - (2  whistles )  -  a little  longer  than  the  recommended  cooking  time  for  rice.  
  • Once  the pressure is  released  naturally , open the lid . Mix  the  contents  and  add salt , ginger   and   toasted  cumin powder .  Heat  on low  and   add  the  coconut  milk .  Mix  well  bring  the  contents  to a  simmer. 
  • Add  the  jaggery water.  Mix,  taste  and   adjust   to taste.  Bring  to a  slow  simmer ,  sprinkle  the coconut  on top  and  tun off the  heat. 
  • Serve  warm. 


  • Unakkalari is  sometimes  available  in  Indian  grocery stores.
  • If unakkalari is not available  use all raw  rice  or  a  mix  of  raw  and  parboiled  rice.
  • Asuki beans  mung beans ,   butter  beans , anasazi or  pinto beans  can all  be  good  substitutes  for  cow peas in this  dish.  
  • Dark brown sugar or  brown sugar  with  few  drops of  molasses  or Mexican piloncillo   can be  substituted   for  jaggery.
  • If  using  fresh coconut  milk -  cook the  rice  and  beans   in   the  thin coconut milk and  use  the  thick milk  towards  the  end  to adjust  seasoning .
  • For a thinner,  soupy consistency   add more  water  along  with jaggery and  coconut  milk. 
Tried this recipe?Mention @Oventales or tag #Oventales on Instagram

Vishu Kanji With Jaggery - Breakfast for the new year

If you try this recipe, I would  love  to hear  about it ! Leave a COMMENT, RATING , share a photo and TAG me on INSTAGRAM, FACEBOOK  OR  GOOGLE+  

If  planning  to  make  it  the  old fashioned  way   using  fresh coconut milk, you might  find  this  useful

How to Make fresh Coconut Milk

How To Make Fresh Coconut Milk 


A collection of Kerala Sadya Recipes from

  • 38

Subscribe To Our Weekly Newsletter

* indicates required
You can unsubscribe at any time by clicking the link in the footer of our emails. Follow this link to learn about our privacy practices. 

2 thoughts on “Vishu Kanji With Jaggery – A Sweet Start To The New Year”

Leave a Comment

Recipe Rating