Skip to Content

Instant Pot Kadala Curry – Kerala Style Brown Chickpeas Curry

This  is  the  popular  chickpeas (garbanzo beans) curry   from  Kerala.   It  is  made  at  least  once   every week  in most  kerala  homes.   High in  protein  and  flavors  this is   perfect  accompaniment  to serve  with the  popular  break  fast  sides  like   puttu, appam  or   idiaappam.  This  time  it  was  served  with  the  popular  steam  cake  – Puttu.

Kerala Style black chickpea Curry in Instant Pot


Kadala or   the black chickpeas  are  the  star  here.    The  curry is  made  with  the  usual base  of  onion   garlic ,  ginger  and  chilies   with   tomatoes  or  tamarind  for   tang.   Like  many recipes  from this  regions  it  too is  vegan .

Dry  chickpeas    take a  long  time  to  cook ,  and   are  for  hours (usually overnight) before  cooking.   This   long  cooking  time  makes  it  the  perfect  candidate  for  Instant  pot.    Whether  using  IP or not soaking  gives  predictable  results    when  cooking   beans.  An  added  advantage   is  that is  that  soaking  gives  you  a  uniform   cooking  time –   when  the  beans  are  dry  and aged  it  is  difficult  to  estimate  the   time  to  cook.

You can  cook the  beans  without   the long  soaking ,  but  the  catch here is    that  the  cooking  time  will vary  quite a lot depending  on the   age and  dryness of  the bean.  If  not  soaking  I would  add  increase  regular  cooking  time  by  at  least 30 minutes   or high  pressure   cooking  time  by about  15  to 20 more  minutes.

Not  a  fan of Instant Pot ?  The  directions   for   traditional  cooking is  given   below  the  recipe.

Should  I use the  soaking  liquid ?

There are  a  few  reasons  to discard  the  soaking  liquid.  Back in the  days  when  the  procurement  and  storage of  beans  were not as tightly controlled,  this  was a  good  way to  clean out  all   that   dirt  and  grime  that   could  be  stuck to the  beans.  Beans  are  processed  and  stored  in  much  more  hygienic  conditions toady and soaking  for a  few  minutes  and  giving a  good  rinse  is  going  to accomplish the  same.

The  other  reason for   throwing  away the  soaking  liquid  is  to   remove some the  soluble  carbs that   may cause  digestive  issues.  But it  still leaves behind other  ingredients that    are  not  water  soluble   and could  cause  the   same  issues.  Another thing to  keep in mind is  that  the  soaking  liquid  contains  other  beneficial  nutrients as  well.

From a  culinary stand  point  the  soaking  liquid  has a  lot of  flavors.   So  when  I am  cooking  for  the  family   often  times I soak the  beans  for  just a few minutes ,   give  it a  good  scrub and  rinse.   The  beans are soaked in fresh    water   for  8 hours  and  use  the  water in  cooking.

The  recipe  here is  going  to  say  discard  water and  that is  the  standard   practice  when  you are  cooking  for   guests.

Instant Pot Kadala Curry Ingredients

These are all the  ingredients  to make  Kadala Curry  except   coconut  milk.    It is  not  heavy of  spices, but the  flavors  are  unmatched.   Once  you have all the  ingredients  in  place    making  the  curry is a  breeze.

To add  coconut  milk or  not

Kadala curry can be  made  using  coconut milk or  not.  This  instant  pot  version  is  kadala curry with   coconut  milk.  Coconut  milk  adds  to the  body of  the  curry and  binds  the spices  and  the  liquids   together.  The  version  without  coconut  milk  is thinner , more  watery  but  still tastes  great.

Traditionally  curries  like  these are  made  with  fresh  squeezed  coconut  milk.   The  chickpeas  will get  cooked  in the  thin milk  and  the  thick milk will be  added  towards the  end.

Brown Chickpeas

Typically  this  dish is  made  with  brown  chickpeas.   These  can  definitely be  made with the  pale  yellow  variety as  well.   In South India  the  commonly available chickpea  varieties   have  darker  colors, and  these are  usually  a  little  smaller  than  the   pale yellow  counterparts.

Since  this  curry is  usually  served  with carbs (rice, appams,  etc. )  that  are  predominantly   white  in  color , the  brown  versions  provide an appealing  contrast.  Make  these  with  yellow  garbanzo beans   if  that  is   what   you have.

What  goes  well with  this  kadala  curry ?

Keralites   love kadala  curry  with the  popular  breakfast  steamed   rice cake – Puttu.    It  goes  well with  appam ,  Idiappm ( fresh  made  rice  noodles), and  even  ghee  rice  or  lemon rice.   Try  it  with  pathiri  or  jowar  roti or any flat  bread.


Making Kerala Style Instant Pot Kadala Curry


These are  the step by step  pictures of  making  Kerala  Style  Brown  chickpea  curry in the  Instant Pot.

Kerala Style black chickpea Curry in Instant Pot

Instant Pot Kerala Kadala Curry

By Syama
This  black chickpea  curry is a  popular   dish  in Kerala  and  the  Konkan  region.   Flavors  of  coriander coriander  and coconut  goes  well  with  chickpeas.  Serve  it  with any  of  your  favorite  flat  breads  or   rice  or  with  traditional  Kerala  breakfast  like - appam , puttu or  idiappam. 
5 from 2 votes
Prep Time 10 minutes
Total Time 1 hour
Course Main Course
Cuisine Indian
Servings 4


  • 1 C Dried  Brown Chick Peas Soaked overnight
  • 1 Tbsp  Coconut  Oil Notes
  • 1 Tsp Mustard Seeds
  • 1 - 2 Sprig Curry Leaves
  • 1    Onion  Medium
  • 1 -2  Green Chilies serrano or  similar
  • 2 -3 Cloves Garlic  Minced
  • 1/2 Inch  Ginger Minced   
  • 1/2  Tsp Garam  Masala/Meat Masala Optional
  • 1/4 Tsp  Turmeric
  • 1/2 Tsp  Chili  powder To Taste
  • 1 Tsp  Coriander Powder
  • 1 Tomato   Medium (Notes)
  • Salt  To taste
  • Water
  • 1/3 Coconut  Cream     Notes


  • Wash and soak the  chickpeas  in  plenty of  water  overnight.  Drain, rinse  and   set aside.
  • Finely chop the onions ,  mince the  ginger  and  garlic  and   finely chop the  tomatoes.  Slit  or  chop the  green chilies  small if  you  like the  curry  to be  spicy.  Leave them   whole  for  flavor.
  • Press the sauté button on the  Instant pot  and add  oil . When the  oil gets  hot add  the mustard seeds. When  the  mustard  starts  spluttering  add the  curry leaves. Sauté  for  30 seconds  until the  leaves  turn crisp and   the  mustard  seeds  stop  dancing  around.   At this  point  you can   scoop up some   of  the seeds and  leaves  and  reserve – but  leave the  oil  behind.
  • Add the copped  onions  to the pot.   Sauté  for about 4  minutes   stirring  in  between  till the  onions  begin to  turn  brown . Add chilies, ginger, garlic and  spices. Stir  fry for  30 seconds.  Add the   chopped  tomatoes  and  mix  well . Cook  for a  minute  until  the  tomato begins to break down .
  • Add  the  chick peas  and  2 C  water.
  • Set  the  Instant pot to  cook on  Manual  with   high  pressure for  20 minutes .  Release  pressure  naturally (Notes).
  • Open,  stir,  taste and  adjust  salt.  Add  coconut  milk and  sauté  for  2  to 3  minutes  until  the  curry  begins  to  boil.


  • Coconut  oil is  preferred  in this  recipe , but  any  neural  oil  will   work as  well.
  • Garam Masala or  Meat  Masala is  used  to  add some  aromatic  spices  to the recipe.  It is optional , but  do   not  leave  out  the  coriander powder. 
  • If  using  fresh coconut  milk – use  the  thin  milk to  substitute  part of  water  used for  cooking the chickpeas. Use 1/3 C  of  coconut  cream or  thick  coconut  milk.  If  using   regular  coconut  milk can, open  it  without  shaking  the  can and  skim  off the  thick  milk.
  • Tamarind   is  often  used  instead  of  tomatoes.  Use   about  1  tsp of  tamarind  paste or  a  small  piece  of  tamarind ( 1 to 2  cm)  soaked  in  ½  C  cup  water.
  • It is  important that  the  onions  and  tomatoes  are  chopped  fine.  It  aids  with   even   quick  cooking. 
  • You  can  release   the  pressure about  15 minutes  after  the  chickpeas  are  done  cooking.  

Important: Nutrition Values are estimates. Actuals vary based on ingredients and serving size.

Tried this recipe?Mention @Oventales or tag #Oventales on Instagram

Not a  fan of  high  pressure  cooking ?  Here is  how  to make  the  kadala  curry in a  more  traditional  way.

Cook the  chickpeas in  plenty of  water  with a  pinch of  salt  until cooked  through –   use   your  stove top pressure  cooker  or stockpot. In a  sauté pan  add coconut  oil and  follow the directions for the instant pot.  Once the  tomatoes  soften  add  the  cooked  chickpeas  and   simmer  for  5 to 10 minutes.  Adjust salt  and   finish  with  coconut  milk.

It  takes  longer ,  but  the  process is  the  same.



Kerala Style Black Chickpea curry made in the Instant Pot

Recipe Rating